ELIZABETH NOURSE: EL FEMINOS Y LA PINTURA REALISTA SOCIAL

EL ATRIL

Por: Isabel Rezmo


Este mes, en el atril hablamos de Elizabeth Nourse.

Fue una pintora de retratos y paisajes de estilo realista. Trabajó también en pintura decorativa y en escultura. Fue descrita por sus contemporáneos como como «el primer pintor femenino de América» y «el decano de pintoras americanas en Francia además de una de las artistas más eminentes de su sexo».

La considerable reputación de Elizabeth Nourse como pintora de salón fue adquirida en París a finales del siglo XIX y principios del XX, cuando esa ciudad era el principal centro de arte internacional. Nourse fue aclamada por sus compañeros artistas y por el público, no solo por su habilidad técnica sino también por la visión personal única que aportó a su tema.

El mundo del arte no estaba tan abierto a las mujeres en ese momento, así que durante toda su vida tuvo que luchar por la aclamación. Hizo que eso sucediera: sus obras eran muy populares en París y en Estados Unidos, fue una de las primeras mujeres estadounidenses en ser elegidas como miembro de la Société Nationale des Beaux-Arts, y ganó muchos premios en las exposiciones internacionales de la época.

Nourse tenía que demostrar que era una artista seria. Muchas mujeres artistas se casaron y dejaron de crear, o se convirtieron en maestras. También fue un desafío impresionar a los jurados de varones de las exposiciones y salones. Con Mary Cassatt y Cecilia Beaux , fue una de las pocas mujeres pintoras en lograr reconocimiento internacional por su trabajo y, como ellas, enfrentó ciertos obstáculos que un artista masculino no encontró.

Fue invitada constantemente a participar en las exposiciones anuales con jurado que eran una característica destacada de la escena artística estadounidense. Como reconocimiento final, el gobierno francés compró su pintura Les volets clos por su colección permanente de arte contemporáneo para colgar en elMusée du Luxembourg con el trabajo de artistas como James Abbott McNeill Whistler, Winslow Homer y John Singer Sargent.

El crítico de Los Ángeles, Henry J. Seldis, describió el estilo de Nourse como un “precursor de la pintura realista social”

Ella fue una de las ” Nuevas Mujeres ” del siglo XIX, artistas exitosas y altamente entrenadas que nunca se casaron, como Ellen Day Hale , Mary Cassatt , Elizabeth Coffin y Cecilia Beaux . Hale, Nourse y Coffin “crearon autorretratos convincentes en los que se presentaron sin miedo como individuos dispuestos a burlar los códigos sociales y desafiar las ideas aceptadas sobre el lugar que ocupan las mujeres en la sociedad. De hecho, los retratos de Mujeres Nuevas de los años 1880 y 1890 son Interpretaciones inolvidables de mujeres enérgicas, seguras de sí mismas y realizadas”.

VIDA Y OBRA

La artista Elizabeth Nourse pudo haber pasado su carrera como expatriada en París, obteniendo elogios en los salones de arte franceses, pero recibió su formación artística en Cincinnati y nunca pareció estar muy lejos de su ciudad natal.

Su hermana gemela, Adelaide,  estaba casada con el tallador Benn Pitman. Sus pinturas colgaban en casas de la zona y en el Museo de Arte de Cincinnati. En 1893, el museo presentó la única gran exposición individual de la carrera de Nourse. Y fue el escultor local Clement Barnhorn quien llamó a Nourse “indiscutiblemente la mejor artista de América”.

Elizabeth Nourse y su hermana gemela, Adelaide, nacieron en Mount Healthy, Ohio, un suburbio de Cincinnati. A la edad de quince años, Elizabeth comenzó sus estudios de arte en la Escuela de Diseño McMicken, que más tarde se convirtió en la Academia de Arte del Museo de Arte de Cincinnati. Era la menor de 10 hijos. El dinero era escaso, por lo que toda la familia tenía que trabajar.   Adelaide prefería la talla, mientras que Elizabeth la estudiaba todo: dibujo, pintura, talla, escultura.

Aunque no estudió con Frank Duveneck, un estudiante de la Escuela de Munich y el maestro más famoso de Cincinnati, Nourse se dio cuenta de la influencia de Duveneck y comenzó a incorporar su rica técnica pictórica en su trabajo.

En 1887, Nourse y su hermana mayor, Louise, viajaron a París, donde Nourse estudió durante tres meses con Gustave Boulanger y Jules Lefebvre en la Académie Julian.

Con la aceptación de su pintura La Mère (1888, Colección privada), en el Salón de París, estableció su nombre como una exitosa pintora de mujeres y niños campesinos. Nourse permaneció en París permanentemente, viajando en años posteriores (a menudo en compañía de Louise) a Rusia, Italia, Austria, Holanda, España y África del Norte.   Llamó al norte de África “la tierra de la luz del sol y las flores y los árabes encantadores” cuando viajó allí durante el invierno de 1897-98. Atraídos por los trajes de colores brillantes de los nativos, Nourse pasó tres meses productivos en Túnez y la vecina Argelia.  El jefe de un argelino, una pintura también conocida como el príncipe moro, probablemente se creó durante un viaje paralelo desde Túnez a la ciudad argelina de Biskra.

Los temas orientalistas fueron muy populares en Francia durante la segunda mitad del siglo XIX, ya que Francia celebró sus reclamos imperialistas de los recursos de sus colonias del norte de África. Los temas del norte de África de Nourse fueron muy apreciados en Francia, donde los expuso tanto en el Salón como en la Societé des Orientalistes.

Nourse se graduó de la Escuela de Diseño en 1881 y se le ofreció un puesto como docente de dibujo, pero ella deseaba ser pintora y continuar sus estudios.

En 1887, Elizabeth, de 28 años, acompañada por su hermana mayor, Louise, fue a estudiar a la Academia Julian en París. Después de tres meses, le dijeron que no necesitaba más instrucciones.

Nourse presentó su pintura “La mère” (La madre) a la Société des Artistes Français, conocida como el Salón, en 1888. El jurado aceptó la pieza y la colgó “en la línea” al nivel de los ojos, una posición destacada para Un artista desconocido  Sus sujetos eran a menudo mujeres, en su mayoría campesinos., y representaciones del campo rural francés. Trabajadoras rurales y mujeres con niños pequeños, representados como realmente eran. Su trabajo era sensible, pero no sentimental. Incluiría las manos ásperas y rojas de una madre en contraste con los tonos cremosos de la piel de un bebé. Cuando se sugirió que ella pintara temas más atractivos que serían más fáciles de vender, Nourse respondió: “¿Cómo puedo pintar lo que no me atrae?”

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en 1914, otros expatriados estadounidenses se fueron a casa, pero las hermanas Nourse permanecieron en su tierra adoptiva para ayudar a los enfermos y heridos.

Nourse se sometió a una cirugía para el cáncer de mama en 1920 y luego pintó poco. Los gustos del arte tendían hacia el arte moderno para entonces.

En 1921, fue galardonada con la Medalla Laetare por un “laico católico”, un premio anual de la Universidad de Notre Dame en Indiana.

Después de su muerte en 1938, el trabajo de Nourse fue en gran parte olvidado.

A principios de la década de 1980, Mary Alice Heekin Burke, docente en el Museo de Arte de Cincinnati, escribió su tesis de maestría en historia del arte en Nourse y compiló un catálogo de sus obras.

El redescubrimiento de Nourse llevó a una exposición retrospectiva de su trabajo en el Smithsonian en Washington, DC, y en el Museo de Arte de Cincinnati en 1983. Muchas de sus pinturas fueron cedidas por los coleccionistas de Cincinnati.

Hoy en día, las piezas de Nourse forman parte del Ala de Cincinnati del museo de arte, sus cuadernos de bocetos se muestran en la Biblioteca Mercantil y su “Autorretrato” fue recreado para un mural de ArtWorks en las calles Octava y Nogal.

Sus obras van desde los retratos, los paisajes y escenas familiares en los que aparecen personajes comunes a los que trata dándoles cierta universalidad.  Habilidad   para plasmar en sus obras al ser humano no tanto en sus detalles anatómicos como en su expresividad. Ser capaz de observar gestos y actitudes y de llevarlos al lienzo dotándolos de naturalidad.

Sus obras, por otro lado muy convencionales en cuanto a temática, producen una sorprendente impresión de vida. Pintó retratos humanizantes, complicados y completamente modernos de los personajes que conoció.

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